… Tourism is also rising, and the government has adopted the phrase “magical realism” to promote it (see colombia.travel/en). Magical realism is usually associated with the literature of Colombia’s pre-eminent writer, the late Gabriel Garcia Marquez. But it also describes what I saw here, including pink dolphins in the Amazon.

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Facebook founder Mark Zuckerberg traveled to Colombia on Wednesday to bring his global Internet-access initiative to Latin America. In an event with President Juan Manuel Santos, the billionaire explained how even low-end mobile phone users in Colombia will now be able to access for free a limited number of websites thanks to a partnership with a local cellular phone provider, Tigo.

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February 18, 2015- Op-eds - "Colombia: Open for Business"

What do Delta Air Lines, UPS Supply Chain Solutions and Newell Rubbermaid Inc. have in common? They are just a few of the Georgia companies doing business in Colombia. Years ago, Colombia was perceived as being synonymous with violence, crime and drug cartels. This is not the case today. Because of progressive social, economic and political reforms in the last decade, Colombia has transformed remarkably. Security and stability have been restored, and our economy is thriving and growing. The Colombia of today is a new Colombia, and it’s open for business.

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March 4, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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February 25, 2015- Press Releases - Colombia reafirma su voluntad de apoyar el ‘Plan Alianza para la Prosperidad del Triángulo Norte’ Washington D.C. - El Embajador de Colombia ante los Estados Unidos, Luis Carlos Villegas, visitó este 24 de febrero la capital de Guatemala donde sostuvo reuniones con el Canciller Carlos Morales, el Comisionado Presidencial para el Programa Nacional de Competitividad (Pronacom) Juan Carlos Paiz, altos funcionarios del gobierno y representantes del sector privado y del cuerpo diplomático, con el fin de compartir la exitosa experiencia de Colombia en la lucha contra el crimen organizado y la violencia. En noviembre del año pasado, los países del triángulo norte (Guatemala, Honduras y El Salvador) lanzaron el ‘Plan Alianza para la Prosperidad del Triángulo Norte’, que busca generar oportunidades de desarrollo para sus ciudadanos. Con esta visita, Colombia reafirma su compromiso de apoyarlos en la búsqueda de seguridad, prosperidad y estabilidad, y al mismo tiempo potenciar la ayuda que Estados Unidos ha anunciado para esos tres países, con el fin de acelerar su desarrollo. Colombia brindará apoyo a este plan a través de cooperación en seguridad y la difusión de buenas prácticas, especialmente en lo relacionado con su experiencia con el funcionamiento y la administración del Plan Colombia. Desde el 2010, Colombia ha desarrollado programas de cooperación en seguridad con Centroamérica, especialmente a través de entrenamiento de las fuerzas militares y de policía por parte de agentes colombianos. En los últimos 4 años, Colombia ha entrenado 24,000 personas alrededor del mundo, de estos aproximadamente 14,200 se encuentran en Centroamérica. Con estas iniciativas Colombia ejerce su condición de exportador de cooperación para la seguridad del hemisferio.    
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February 25, 2015- Press Releases - Colombia reafirma su voluntad de apoyar el ‘Plan Alianza para la Prosperidad del Triángulo Norte’ Washington D.C. - El Embajador de Colombia ante los Estados Unidos, Luis Carlos Villegas, visitó este 24 de febrero la capital de Guatemala donde sostuvo reuniones con el Canciller Carlos Morales, el Comisionado Presidencial para el Programa Nacional de Competitividad (Pronacom) Juan Carlos Paiz, altos funcionarios del gobierno y representantes del sector privado y del cuerpo diplomático, con el fin de compartir la exitosa experiencia de Colombia en la lucha contra el crimen organizado y la violencia. En noviembre del año pasado, los países del triángulo norte (Guatemala, Honduras y El Salvador) lanzaron el ‘Plan Alianza para la Prosperidad del Triángulo Norte’, que busca generar oportunidades de desarrollo para sus ciudadanos. Con esta visita, Colombia reafirma su compromiso de apoyarlos en la búsqueda de seguridad, prosperidad y estabilidad, y al mismo tiempo potenciar la ayuda que Estados Unidos ha anunciado para esos tres países, con el fin de acelerar su desarrollo. Colombia brindará apoyo a este plan a través de cooperación en seguridad y la difusión de buenas prácticas, especialmente en lo relacionado con su experiencia con el funcionamiento y la administración del Plan Colombia. Desde el 2010, Colombia ha desarrollado programas de cooperación en seguridad con Centroamérica, especialmente a través de entrenamiento de las fuerzas militares y de policía por parte de agentes colombianos. En los últimos 4 años, Colombia ha entrenado 24,000 personas alrededor del mundo, de estos aproximadamente 14,200 se encuentran en Centroamérica. Con estas iniciativas Colombia ejerce su condición de exportador de cooperación para la seguridad del hemisferio.    
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February 23, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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February 20, 2015- Press Releases - Embajador Villegas agradece apoyo del gobierno estadounidense al proceso de paz en Colombia El Embajador de Colombia, Luis Carlos Villegas, dio la siguiente declaración tras conocer la decisión del gobierno de EE.UU de nombrar a Bernard ‘Bernie’ Aronson como Enviado Especial para el Proceso de Paz en Colombia. “El gobierno de Colombia agradece inmensamente esta nueva muestra de apoyo al proceso de paz en curso por parte del gobierno de los Estados Unidos. Al delegar un ilustre diplomático profesional y con gran experiencia en estas materias como lo es el Señor Aronson, el gobierno estadounidense materializa su apoyo en una acción que estoy seguro impulsará la negociación. El enviado estará en permanente contacto con la Embajada de Colombia en Washington, con Humberto de la Calle, Jefe de la Delegación del Gobierno de las negociaciones en La Habana, y con Sergio Jaramillo, Alto Comisionado para la Paz”. Bernie Aronson ha tenido una larga carrera, tanto en el sector público como en el privado. Fue Subsecretario de Estado para el Hemisferio Occidental de 1989 a 1993 durante los gobiernos de los Presidente George H.W. Bush y Bill Clinton y forma parte del National Democratic Institute (Instituto Democratico Nacional), The Nature Conservacy (Conservación de la Naturaleza), the Amazon Conservation Team (Equipo de Conservación de la Amazonía), y el Council on Foreign Relations (Consejo de Relaciones Internacionales).  
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February 14, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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February 14, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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February 13, 2015- Press Releases - Congresistas estadounidenses reiteran su apoyo a Colombia   Washington D.C., 13 de enero de 2015. - El Embajador Luis Carlos Villegas recibió mensajes de apoyo a la transformación de Colombia y la reiteración de la intención de continuar trabajando por la relación entre los dos países, durante reuniones sostenidas el día de ayer con los congresistas Rubén Gallego y Albio Sires.   Durante las reuniones con los congresistas Sires y Gallego, el Embajador Villegas destaco los avances de Colombia en materia de economía y seguridad, la importancia de la continuación del apoyo de los Estados Unidos en un eventual posconflicto, y el rol de Colombia en la región como exportador de seguridad -especialmente a países de Centroamérica. Así mismo, el Embajador tuvo la oportunidad de discutir con los congresistas el proceso de paz y el posconflicto, a los cuales recibió abierto apoyo.    Los Congresistas Rubén y Gallego son de especial importancia para los intereses de Colombia en el congreso norteamericano. El Congresista Rubén Gallego es el primer miembro de la Cámara de Representantes de origen Colombiano, representa el séptimo distrito del estado de Arizona, y hace parte del Comité de Servicios Armados. Una de sus metas durante su gestión como congresista será fomentar la buena relación entre Colombia y los Estados Unidos.    El Congresista Sires representa del octavo distrito del estado de Nueva Jersey y es el Vicepresidente del Subcomité de Asuntos del Hemisferio Occidental en el Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes.     Con estas reuniones, el Embajador Villegas continúa con su misión de compartir información sobre nuestro país con el cuerpo legislativo de uno de los aliados más importantes de Colombia en el hemisferio.     
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February 12, 2015- Press Releases - El Presidente Juan Manuel Santos recibirá el Global Citizen Award, Premio al Ciudadano Global El Atlantic Council, uno de los centros de pensamiento más importantes de Washington, ha anunciado la decisión de otorgar el premio ‘Ciudadano Global’ (Global Citizen Award) al Presidente de Colombia Juan Manuel Santos. El Presidente lo ha aceptado. El premio se entregará el primero de octubre de este año en la ciudad de Nueva York. El Atlantic Council dice que “este premio reconoce individuos que capturan la esencia del ‘Ciudadano Global’ a través de sus logros profesionales y sus contribuciones personales a la mejoría de la situación actual del mundo.” Con este premio, el Atlantic Council “reconoce al Presidente Santos por su liderazgo de una de las economías más sólidas de américa latina; su defensa de la democracia colombiana; su implementación de políticas que han apoyado el crecimiento de la economía y la inversión social; el restablecimiento de relaciones diplomáticas; y su compromiso con el proceso que traerá el fin del conflicto en Colombia. Gracias a los esfuerzos del Presidente Santos, por primera vez en más de 50 años Colombia tiene la oportunidad de vivir en paz y prosperar.” En el pasado entre los galardonados con este premio figuran Bill Clinton, expresidente de Estados Unidos; Tony Blair, ex Primer Ministro del Reino Unido; Enrique Peña Nieto, Presidente de México; Lee Kuan Yu, Primer Ministro de Singapur; y Shimon Peres, Presidente de Israel. De la Junta Directiva del Atlantic Council hacen parte personalidades de los dos partidos más importantes de Estados Unidos y de sectores variados como: Madeleine Albright, ex Secretaria de Estado; Condoleezza Rice, ex Secretaria de Estado; Jon Huntsman, Gobernador del Estado de Utah y Embajador en Singapur y China; Henry Kissinger, ex Secretario de Estado; Ashton Carter, nominado para Secretario de Defensa; Colin Powell, ex Secretario de Estado; James Baker, ex Secretario del Tesoro y de Estado; Leon Panetta, ex Secretario de Defensa; y Joseph Nye, ex Decano de la Escuela de Gobierno de la Universidad de Harvard (Kennedy School of Government), entre otros. Este premio es una nueva manifestación de apoyo en EE.UU al proceso de paz liderado por el Presidente Santos.  
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February 4, 2105- Colombia in Focus Newsletters -
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February 4, 2015- Colombia in Focus Newsletters -
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January 22, 2015- Press Releases - Mesa Redonda sobre Oportunidades de Negocios en Colombia Washington, DC. La Embajada de Colombia en Estados Unidos informa que el día de hoy se realizó una mesa redonda con representantes del sector privado y el gobierno estadounidense para hacer el lanzamiento de la iniciativa WEConnect en Colombia, la cual cuenta con el apoyo del Departamento de Estado. La apertura del evento estuvo a cargo de Luis Carlos Villegas, Embajador de Colombia en Estados Unidos y Ana Guevara, Directora para Colombia de WEConnect International. La mesa redonda contó con la participación representantes del Departamento de Estado y de Comercio de Estados Unidos, así como de la Cámara de Comercio de los Estados Unidos y más de 10 compañías Fortune 500, quienes recibieron información sobre las oportunidades de negocios que ofrece Colombia y cómo vincular a mujeres empresarias en sus cadenas globales valor. WEConnect Colombia busca promover el crecimiento de las empresas de propiedad de mujeres a través de la creación de redes, fortalecimiento de capacidades, acceso a mercado y establecimiento de alianzas con empresas compradoras a nivel global. Colombia ofrece una gran oportunidad para estas empresas, lo que fue reflejado en un estudio publicado este mes por la Organización Internacional delTrabajo en el que Colombia fue clasificado como el segundo país en el mundo con más alta representación de mujeres en cargos directivos.    
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Fourth generation connections to the Internet increased 275 percent between January and September 2014, totaling 808,762 subscriptions, the Information and Communications Technology Ministry said.

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January 7, 2015- News Clips - Why Chile and Colombia Are Startup Savvy

Chile and Colombia are the leaders in entrepreneurship, according to a new study that compares startup activity and attitudes in 44 countries across the globe.

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A project is being carried out in Colombia to assess the feasibility of building a papaya packing house in the Cordoba region with the ultimate goal of increasing foreign trade. 

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January 5, 2015- Press Releases - Puerto Candelaria en el Millennium Stage del Kennedy Center Washington, DC —En el marco del Plan de Promoción de Colombia en el Exterior que coordina el Ministerio de Relaciones Exteriores, la Embajada de Colombia en Estados Unidos informa que el día 7 de Enero a las 6:00 p.m. se presentara en el Millennium Stage del Kennedy Center el grupo musical Puerto Candelaria. Esta presentación contará con la asistencia del Embajador de Colombia en Washington D.C, Luis Carlos Villegas. Puerto Candelaria, es un grupo musical dirigido y fundado por Juancho Valencia en el 2000 en la ciudad de Medellín y que a lo largo de su trayectoria ha tenido gran aceptación por el público. Han ofrecido conciertos en más de sesenta ciudades ubicadas en Centroamérica, Suramérica, Europa y Asia, han batido records en ventas de discos en el mercado independiente y se han convertido en una importante influencia para las nuevas generaciones de músicos. El gran éxito de esta agrupación, integrada por seis talentosos artistas, se debe a su propuesta musical innovadora e atrevida denominada “cumbia underground’, la cual incorpora ritmos contemporáneos fusionados con instrumentos y ritmos típicos de nuestra región; generando así una explosión de sonidos que juegan sin miedo con el realismo mágico y con las experiencias vividas a lo largo de su recorrido musical. El grupo cataloga su música como “una atrevida mezcla de músicas populares colombianas, jazz contemporáneo, caribe, rock, humor, improvisación, fantasía, crueldad, tambores, sabor, locura y Colombia”. Todas estas características proyectan a Puerto Candelaria junto con su casa productora “Merlín Producciones” como uno de los modelos de industria cultural más imponentes del mercado. Puerto Candelaria se presentará en Washington DC en el Millennium Stage del John F. Kennedy Center. Luego irá a la ciudad de Nueva York, donde se presentarán el 10 de Enero en The Regent Parlor en el New York Hilton Midtown, el 11 en el Global Fest en el Alex Webster Hall y el 12 en Le Poisson Rouge.
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January 4, 2014- News Clips - Magical realism in Colombia: Not just a slogan

… Tourism is also rising, and the government has adopted the phrase "magical realism" to promote it. Magical realism is usually associated with the literature of Colombia's pre-eminent writer, the late Gabriel Garcia Marquez. But it also describes what I saw here, from pink dolphins in the Amazon to Medellin's dazzling Christmas lights.

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After years of prioritizing fossil fuels, Colombia looks set to embrace the renewable energy sector. In an interview with BNamericas, local consultancy Integral said the renewables industry would be led by small hydropower plants, despite regulatory obstacles.

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December 17, 2014- Colombia in Focus Newsletters -
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Car sharing in Colombia is becoming easier with an app created by the Fuimonos company that can be used on computers and smart phones, helping offer and hiring rides around Bogota. "Fuimonos is a Colombian enterprise, the result of the fusion of three companies working toward the same goal: lead people to share their car rides in this country," the project's founder, Diego Garzon, told Colombia.inn, an EFE-operated news agency.

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The businessmen from the Valle del Cauca invested heavily in machinery and in the latest technology equipment for growing fruits like pineapple in the region. The investment will be used to improve the pineapple for export's harvesting, transporting and postharvest processes.

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Colombia and Panama will have the best macroeconomic performance in Latin America this year, while Venezuela and Argentina will have the worst, according to a Latinvex analysis of new estimates from the International Monetary Fund (IMF).

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November 14, 2014- Op-eds - "What the New Colombia Means"

Why are local companies like Procter & Gamble, Convergys and General Cable now operating and expanding in Colombia? The answer is simple. Today's Colombia is a New Colombia.

 

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December 4, 2014- News Clips - "Magical Realism in Colombia: Not Just a Slogan"

Tell people you're vacationing in Colombia and some react like you're going to a war zone. Is it safe, they ask. But as Colombians are quick to point out, this country is very different from a generation ago. Pablo Escobar — the notorious drug kingpin who presided over a reign of violence — has been dead for over 20 years. Colombia still faces challenges, but it's made enormous social and economic strides.

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Medellin for Christmas vacation? Si, si! The city once wracked by drug violence has undergone massive social and economic transformation, and it’s now known in tourist circles for spectacular Christmas light displays that veil churches, buildings, parks and even the Medellin River with glittering cascades of color.

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During my recent visit to Colombia, I was often asked what the new Republican majorities in Congress mean for the future of the U.S.-Colombia alliance. The simple answer is that the American people remain as supportive as ever of the Colombian people's aspirations to build a safer and more prosperous republic after a half century of armed conflict against violent narco-terrorist groups. This new Congress should now re-invigorate the U.S.-Colombia partnership at a time when recent security and economic gains have brought the promise of a lasting peace within reach.

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