image description

December 2009

December 23, 2009

Washington D.C., December 23, 2009. The US Senate approved a one-year extension of the Andean Trade Preference Act (ATPDEA) until December 31, 2010. The ATPDEA provides over 6,000 Colombian products with duty free access to the U.S. markets. The ATPDEA was due to expire on December 31, 2009.

This is very good news for the Colombian business community, who will be able to continue exporting their goods duty free into the United States. We will continue to work together with the government and private sector from both countries, towards the FTA that will create a permanent framework for trade and investment flows between Colombia and the United States, stated Colombian Ambassador to the United States, Carolina Barco, referring to the Free Trade Agreement between Colombia and the United States.

APTDEA also extends preferences to Ecuador and Per. The bill approved also includes the extension of the Generalized System of Preferences (GSP).

EE.UU. prorroga por un ao la ley de Preferencias Arancelarias Andinas (ATPDEA)

Washington D.C., 23 de diciembre de 2009. El Senado de Estados Unidos aprobó ayer la prórroga hasta el 31 de diciembre de 2010 de la Ley de Preferencias Arancelarias Andinas (conocida como ATPDEA, por sus siglas en ingls), que permite el ingreso al país, sin pagar aranceles a más de seis mil productos. La ley expiraba el 31 de diciembre del 2009.

Esta es una buena noticia para los empresarios colombianos, que podrán continuar exportando sin aranceles sus productos al mercado de Estados Unidos. Continuaremos trabajando de la mano con el gobierno y el sector privado de ambos países en la bsqueda del TLC, como un marco permanente para el comercio y la inversión entre Colombia y los Estados Unidos, manifestó en Washington la embajadora Carolina Barco en alusión al Tratado de Libre Comercio suscrito por Colombia y Estados Unidos.

El ATPDEA tambin favorece los productos de Ecuador y Per. El proyecto de ley aprobado ayer incluye tambin la renovación del Sistema Generalizado de Preferencias (Generalized System of Preferences).

 

December 7, 2009

Consejería para la Equidad de la Mujer ha entregado 532 microcrditos por $634 millones en Bogotá

Consejería para la Equidad de la Mujer ha entregado 532 microcrditos por $634 millones en Bogotá

Los recursos se han irrigado a travs del programa Mujer Cabeza de Familia’ de la Alta Consejería Presidencial, en alianza con la Banca de la Oportunidades.
Bogotá, 5 dic (SP). La Consejería Presidencial para la Equidad de la Mujer, en alianza con el programa Banca de las Oportunidades, ha entregado 532 microcrditos por 634 millones de pesos a las mujeres cabeza de familia y microempresarias de Bogotá.
Así lo aseguró Martha Lucía Vásquez, Alta Consejera Presidencial para la Equidad de la Mujer, durante el Consejo Comunal nmero 259 que lideró el Presidente lvaro Uribe Vlez este sábado en la localidad de Bosa, al suroccidente de Bogotá.
Durante su intervención, la Consejera llamó la atención sobre la importancia del desarrollo empresarial de la mujer en Bogotá y la prevención de la violencia familiar.
Indicó que con el programa Mujer Cabeza de Familia’, que se desarrolla en cooperación con el Banco Agrario de Colombia, se aumentaron en un 90 por ciento los desembolsos hacia las mujeres empresarias en el ltimo ao y en un 60 por ciento los montos otorgados.
Vásquez destacó las ocho jornadas de Banca de las Oportunidades realizadas en la ciudad de Bogotá y anunció que el próximo 9 de diciembre se llevará a cabo otra jornada en Bosa.
Así mismo, la funcionaria sealó que Bogotá ha sido la sede de las seis versiones de la Feria Nacional de la Mujer Empresaria, que ha tenido más de 2 mil 300 expositoras provenientes de todos los departamentos del país, con más de 70 mil visitantes en Corferias.
En materia de prevención de la violencia contra la mujer, aseguró que Bogotá presenta una de las peores estadísticas de gnero y por ello presentó un bloque de acciones que desarrolló la Consejería para que el país pueda tener en 2010 políticas robustas para hacer frente a todas las formas de violencia contra la mujer.
La Consejera dijo que a partir de enero de 2010 se harán capacitaciones a mujeres cabeza de familia en la localidad de Bosa con el apoyo de la Pontificia Universidad Javeriana y que continuará con las jornadas de alfabetización jurídicas para que todas las mujeres capitalinas conozcan sus derechos.

December 7, 2009

Cartagena’s Traditional Dishes come to Washington D.C.

Cartagena’s Traditional Dishes come to Washington D.C.

Traditional dishes from Cartagena, infused with a broad spectrum of flavors, will arrive this Wednesday December 9th at one of the most exclusive restaurants in Washington: Caf Atlántico. Prepared by the prestigious chef of the restaurant, Terri Cutrino, and by famous Colombian guest chef Catalina Vlez, the cuisine of Cartagena will be served on Wednesday evening at 7:30 p.m. during a dinner for a group of special guests and other attendees. The dinner will showcase what happens when the Caribbean coast of Colombia and the east coast of the United States share a stove.

Approximately eighty guests will participate in this culinary experience, invited by ThinkFoodGroup Jos Andrs, owner of Caf Atlántico, as well as the Cartagena de Indias Tourism Corporation and Colombian Ambassador to the United States Carolina Barco. Half an hour before dinner begins, guests will enjoy a glass of Spanish cava a tribute to  Jos Andrs, who was born in the northern Spanish city of Asturias and a cocktail made with Colombian coffee.

The menu, composed of four principal dishes, will be an example of fusion cuisine. Catalina Vlez will provide recipes that date back to Cartagena’s colonial period, which will be prepared using a culinary technique known as cocina de origen or "origin cuisine, which uses traditional ingredients that largely unknown. Caf Atlantico chef Terri Cutrino will show why she is one of the best experts in the new Latin style, which has become popular in the United States for its local and fresh ingredients. Two dishes on Wednesday’s menu will showcase this fantastic collaboration: snapper stew with coconut, and mollusks ceviche from Nantucket Bay. The wines served will be selected by the sommelier of Caf Atlántico, Jill Zimorski.

Catalina Vlez is part of the new generation of Colombian chefs. She has worked in restaurants of great prestige in the United States, including The Swan in Denver, and Seeger abd Bachanal in Atlanta. She has also opened two restaurants of her own in Colombia, which have become very famous: Kiva and Luna Lounge. While she is passionate about cooking, she has not only focused on running her businesses. She has also been dedicated to improving the lives of families and local communities in Colombia. In partnership with the Vallenpaz Foundation in Cali (Valle del Cauca, Colombia), she helps several farmer families to grow products she uses in her restaurants.

This dinner will take place with support from the Cartagena de Indias Tourism Corporation, the Embassy of Colombia in Washington D.C., and the Colombian Coffee Federation.
Located in 405 8th Street N.W., Caf Atlántico is one of the most popular restaurants in Washington D.C. For more information, visit www.cafeatlantico.com.
 
LOS PLATOS TPICOS DE CARTAGENA LLEGAN A WASHINGTON
Los platos típicos de Cartagena llegan este mircoles 9 de diciembre, con todo su abanico de aromas y sabores, a uno de los restaurantes más exclusivos de Washington: Caf Atlántico. Preparados por la prestigiosa chef del restaurante, Terri Cutrino, y por su famosa colega colombiana Catalina Vlez, la cocina cartagenera se servirá esa noche a las 7.30 en una cena para un grupo invitados especiales y otros asistentes. La costa Caribe de Colombia y la costa Este de los Estados Unidos compartirán fogones.
Ochenta personas se sentarán a la mesa, invitadas por el ThinkFoodGroup Jos Andrs, propietario de Caf Atlántico, así como por la Corporación de Turismo de Cartagena de Indias y por la embajadora de Colombia en Estados Unidos, Carolina Barco. Media hora antes, a las 7.00, podrán tomarse una copa de cava espaola (el clebre chef Jos Andrs, fundador de Caf Atlántico, nació en Asturias, en el norte de Espaa) y un coctel a base de caf colombiano.
El men, de cuatro platos principales, será todo un ejemplo de cocina fusión. Catalina Vlez aportará recetas cartageneras de la poca colonial en la modalidad de cocina de origen, que emplea productos tradicionales que pocos conocen, y Terri Cutrino demostarárá por qu es una de las mejores exponentes del estilo Nuevo Latino, que se ha abierto paso en Estados Unidos por sus ingredientes locales y frescos. Dos platos del men dejarán clara esta mezcla fantástica: estofado de pargo con coco, y ceviche de moluscos de la bahía de Nantucket. Los vinos de la noche serán seleccionados por la sumiller de Caf Atlántico, Jill Zimorski.
Catalina Vlez forma parte de la nueva generación de chefs colombianos. Ha trabajado en  restaurantes de gran prestigio en Estados Unidos como The Swan en Denver, y Seeger y Bachanal en Atlanta. En Colombia ha abierto dos restaurantes de su propiedad, que han adquirido mucha fama: Kiva y Luna Lounge. Pero no sólo se ha concentrado en la marcha de sus negocios. Tambin se ha dedicado a mejorar la vida de las familias y las comunidades locales. En asocio con la Fundación Vallenpaz, en Cali (Valle del Cauca), ayuda a varias familias campesina a cultivar los productos que utiliza en sus restaurantes.   Situado en el 405 de la calle 8 N.W., Caf Atlántico es uno de los restaurantes de mayor renombre de Washington D.C.
La página web es www.cafeatlantico.com. Para hacer reservaciones, el telfono es 202 393 08 12.
Para la cena de este 9 de diciembre, hay una lista de espera para comprar boletas.
El precio de cada una es de 85 dólares (no incluye propinas ni impuestos). Se consiguen en el telfono 202 393 08 12 de Washington D.C.
Esta cena se llevará a cabo con el apoyo de la Corporación de Turismo de Cartagena de Indias, la Embajada de Colombia en Washington y la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia.

December 7, 2009

Relatora especial de la ONU sobre Jueces y Magistrados visitará Colombia

Relatora especial de la ONU sobre Jueces y Magistrados visitará Colombia

Bogotá, dic. 4 (MRE). La Relatora Especial de las Naciones Unidas sobre la independencia de Jueces y Magistrados, Gabriela Carina Knaul de Albuquerque e Silva, visitará el país del 5 al 16 de diciembre de 2009, respondiendo a una invitación oficial del Gobierno Nacional, cursada el 5 de febrero de 2009.
La visita de la Relatora se realiza en el marco de la política de apertura y transparencia en Derechos Humanos del Gobierno y en desarrollo de los compromisos voluntarios y las recomendaciones aceptadas por Colombia en el Examen Periódico Universal del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas.
En efecto, el Gobierno Nacional ha sostenido una permanente disposición al diálogo con las diversas instancias de la comunidad internacional, por lo que ha mantenido durante los ltimos siete aos una invitación abierta a todos los relatores y grupos de trabajo que conforman los procedimientos especiales de Derechos Humanos de las Naciones Unidas y del Sistema Interamericano de Derechos Humanos para visitar el país. En esa perspectiva, durante el presente ao han visitado Colombia de manera oficial, además de la seora Knaul de Albuquerque e Silva, los siguientes Relatores:

  • El Relator Especial de Ejecuciones Extrajudiciales, Sumarias o Arbitrarias (8 al 18 de junio de 2009).
  • El Relator Especial sobre la situación de los derechos y libertades fundamentales de los pueblos indígenas (22 al 27 de julio de 2009)
  • La Relatora Especial sobre la situación de los defensores de derechos humanos. (7 a 18 de septiembre de 2009) 

La visita oficial de la Relatora Gabriela Carina Knaul de Albuquerque e Silva es una muestra más del compromiso absoluto del Gobierno Nacional con el respeto de los Derechos Humanos y de su disposición a atender las recomendaciones que de manera constructiva y con un ánimo de cooperación recibe de los mecanismos y organismos internacionales en la materia.
En ese sentido, la agenda de su visita, coordinada con la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos en Colombia incluye encuentros con altos funcionarios del Gobierno Nacional, los Honorables Magistrados de las Altas Cortes y representantes de la Sociedad Civil, entre otros.

December 10, 2009

Nothing to Fear

Nothing to Fear

Foreign Policy. By Carolina Barco. Colombia is a country that has suffered from a lethal combination of drug trafficking and terrorism and is fully committed to countering these plights. The agreement signed by Colombia and the United States on Oct. 30 builds on a long-standing bilateral partnership against the trade of illegal drugs and terrorism and reflects a reality that U.N. Secretary-General Ban Ki-moon stated candidly this week: "Trafficking is evolving into an ever graver threat that is affecting all regions of the world." He went on to call on member states to "work with each other" to counter it.
Our country has fought drug trafficking for decades. We have dedicated an important part of our resources to this effort. Most of the operations of the Colombian Navy, for example, are interdiction operations -- all paid for by Colombian taxpayers. This year, the Navy will set a new record for cocaine seizures, around 110 tons. Similarly, the Air Force has managed to reduce illegal flights out of Colombia by 97 percent, thanks to the joint U.S.-Colombia Air Bridge Denial program, which is intended to target drug traffickers by intercepting suspicious planes.
Many brave soldiers and policemen have sacrificed their lives in operations against drug trafficking organizations. Their sacrifice prevents illegal drugs from reaching the United States and Europe and curtails the violence, corruption, and intimidation that narcotics bring to transit countries in Central America, the Caribbean, and increasingly, the African continent.
Read complete article
 

December 11, 2009

El avance educativo da las más sólidas esperanzas en la Patria: Presidente Uribe

El avance educativo da las más sólidas esperanzas en la Patria: Presidente Uribe

El Jefe de Estado recordó que antes de iniciar su gobierno Colombia tenía menos de un millón de estudiantes universitarios y hoy completa más de un millón 500 mil 447. Esta cifra es uno de los logros de la Revolución Educativa, sealó el Mandatario.Bogotá, 9 dic (SP). El Presidente lvaro Uribe resaltó este mircoles que el incremento de las coberturas en el sector de la educación es un factor que le otorga esperanza al país.Así lo sealó el Jefe de Estado al enumerar algunos de los logros de la Revolución Educativa, durante la entrega de los premios Los mejores en Educación 2009’, que se cumplió en Bogotá.En su discurso ante cerca de 1.200 asistentes a la ceremonia, el Presidente Uribe destacó el incremento de las coberturas en educación básica y media durante su administración.Todo este hervor nacional en el avance educativo da todas las esperanzas, las más sólidas esperanzas en la Patria. Esto rebasa las cifras. Uno se emociona mucho de ver que nios en edad escolar le faltarían al Huila tres mil, para tener ciento por ciento de cobertura, ya esos son cifras mayores, lo que uno empieza a ver.A mi me sorprende mucho ver que la media, que estaba en un promedio de cobertura del 57 por ciento, este ao termine ahí tocando el 76, ya vamos a llegar al 80 por ciento, dijo.Tambin llamó la atención sobre el aumento de las cifras que respaldan los logros en educación superior.De acuerdo con el Mandatario, Colombia pasó de tener menos de un millón de estudiantes universitarios antes de iniciar su gobierno, a contar en la actualidad con un millón 570 mil 447.Así mismo, el Presidente Uribe resaltó los avances en el sector de la universidad pblica.Y miren la universidad pblica: que le falta dinero, claro que le falta. Es un país con muchas dificultades financieras, pero miren los esfuerzos de la universidad pblica. Ha dado el salto de tener 416 mil 722 matriculados a tener 883 mil 67. El país ha pasado de una cobertura universitaria del 23 - 24 por ciento, a una cobertura universitaria que está tocando el 36 por ciento, sealó.Además, recordó el incremento de los crditos otorgados por el Icetex para financiar la educación superior.Qu bueno ese avance del Icetex: en julio de 2002 tenía 60 mil crditos, en este momento tiene 284 mil 254. Un avance enorme, concluyó el Jefe de Estado.

December 14, 2009

The Colombian Miracle

The Colombian Miracle

How Alvaro Uribe with smart U.S. support turned the tide against drug lords and Marxist guerrillas.
The Weekly Stardard, by Max Boot and Richard Bennet. "Colombia has been the most successful nation-building exercise by the United States in this century."
U.S. ambassador William Brownfield's declaration--delivered in an office adorned, incongruously given his Texas background, with a prominent Baltimore Orioles logo--becomes no less impressive once you realize that by "this century" he is referring to a century that is less than ten years old. This is the century, after all, of Afghanistan and Iraq--wars that have consumed far more resources than the low-key commitment to Colombia involving no U.S. combat troops. But Brownfield is being modest. The progress in Colombia, which this professional diplomat has overseen not only in the past two years as ambassador but also in previous stints at the State Department, has few rivals in the annals of 20th-century nation-building either.
A decade ago Colombia was on its way to becoming a full-fledged narco-state. An article in Foreign Affairs' July/August 2000 issue written by a former Colombian minister of defense, Rafael Pardo, summarized his country's woes:
In the last 15 years, 200 bombs (half of them as large as the one used in Oklahoma City) have blown up in Colombia's cities; an entire democratic leftist political party was eliminated by right-wing paramilitaries; 4 presidential candidates, 200 judges and investigators, and half the Supreme Court's justices, 1,200 police officers, 151 journalists, and more than 300,000 ordinary Colombians have been murdered.
Andrs Pastrana, president of Colombia from 1998 to 2002, revealed the weakness of the state when in 1999 he formally ceded 42,000 square kilometers--an area the size of Switzerland--to the control of the primary insurgent group, FARC (the Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, or Revolutionary Armed Forces of Colombia). A Marxist-Leninist group founded in 1964, FARC had become one of the most powerful guerrilla armies on the planet. And it seemed to be on the verge of victory. The government in Bogotá controlled so little of its own territory that people considered it unsafe to drive out of the capital. The insurgency was fueled by drug production which made Colombia the world's largest producer of cocaine and one of the largest producers of heroin.
The idea of militarily defeating the FARC, the drug lords, and the paramilitary groups seemed farcical. Received opinion was that, as Pardo wrote, "the international community in general and the United States in particular must understand that the Colombian government's conflict with the guerrillas can be solved only through negotiations." The problem was, the guerrillas took the government's attempts to negotiate from a posture of weakness as an incitement to step up their attacks. Colombia seemed locked in a downward spiral.
Read complete article, click here
 
 
 

December 15, 2009

Colombia submitted Follow-up to Commitments Made As Part of HR Universal Periodic Review.

Colombia submitted Follow-up to Commitments Made As Part of HR Universal Periodic Review.

On December 10, 2009, Colombia Releases Follow-up to Commitments Made As Part of HR Universal Periodic Review (UPR). Colombia submitted the follow-up as part of a second phase of the UPR. The follow-up consisted of an interactive dialogue in which representatives of the State made a presentation on the human rights situation in the country, the government’s progress on that front and challenges faced. The follow-up also responded to questions, comments and suggestions raised by the other states. Click here to read full the document in Spanish. Click here to read full document in English. Click here to read full document in English.
Colombia presentó informe de seguimiento a compromisos adquiridos en Examen Periódico Universal de DDHH
El 10 de diciembre del 2008, Colombia presentó la segunda fase del Examen Periódico Universal (EPU) ante las Naciones Unidas, que consistía en un diálogo interactivo en el que los representantes del Estado hicieron una exposición sobre la situación de derechos humanos en el país, sus avances y retos, y respondieron a las inquietudes, observaciones y sugerencias que los otros Estados plantearon.
Ver más                         Ver documento
 

December 16, 2009

The Colombian Ranger Families program contributes to sustainable forest management

The Colombian Ranger Families program contributes to sustainable forest management

Copenhagen, December 15-09 (OP). Carolina Diaz, Environmental Group Coordinator of the Colombian Ministry Foreign Affairs, explained today in Copenhagen how the nation’s Ranger Families program contributes to sustainable forest management.
In the context of World Forest Day, which was observed on Sunday, December 13, Ms. Diaz explained that the program involves working with rural, indigenous and Afro-Colombian communities located in environmentally strategic ecosystems, including buffer zones, which are affected by or at risk for illicit crops.
"These communities are committed to the eradication, no seeding or replanting of illicit crops in order to implement productive alternatives legal and/or environmental projects," Ms. Diaz said.
The program provides ranger families with a comprehensive technical, environmental and social support, as well as a temporary economic incentive that varies according to the linking phase.
Between 2003 and 2008, the Presidential Program against Illicit Crops has invested over a $48 billion dollars (USD) in its two alternative development initiatives   Guard Families and production projects, and Eradication Mobile Group.
Last Sunday, during the Framework of the UN Climate Change Conference in Copenhagen, Colombia stressed the importance of protecting forests and expressed its commitment to implement alternative solutions.
Colombia invited the international community to join the country in protecting forests and to help in promoting research in this field.
 
Copenhague, diciembre 15-09 (OP). Carolina Díaz, Coordinadora del Grupo Ambiental de la Cancillería, destacó en Copenhague cómo el Programa Familias Guardabosques contribuye al manejo sostenible del bosque.
En la celebración del Día Mundial del Bosque explicó que el Programa involucra a comunidades campesinas, indígenas y afro-colombianas localizadas en ecosistemas ambientalmente estratgicos, incluyendo zonas amortiguadoras, que estn afectadas o en riesgo por los cultivos ilícitos.
 
Estas comunidades se comprometen a la erradicación previa, no siembra, ni resiembra de cultivos ilícitos con el fin de implementar alternativas productivas legales y/o proyectos ambientales, agregó la Coordinadora.
 
El Programa brinda a las familias guardabosques un acompaamiento integral (tcnico-ambiental y social), así como con un incentivo económico temporal que varía segn la fase de vinculación.
 
Entre 2003 y 2008, el Programa Presidencial contra Cultivos Ilícitos ha invertido más de un billón 48 millones de pesos, en sus dos iniciativas de desarrollo alternativo Familias Guardabosques y Proyectos Productivos, y el Grupo Móvil de Erradicación.
 
El domingo pasado, en el marco de la Conferencia de Cambio Climático en Copenhague, Colombia hizo nfasis en la importancia de proteger los bosques y expresó su compromiso en la implementación de soluciones alternativas en esta materia.
 
Invitó a la comunidad internacional para que se una a Colombia con el fin de proteger los bosques y contribuya en la promoción de investigaciones en este campo.

December 17, 2009

General Command of the Armed Forces Releases 'Operational Law Handbook'

General Command of the Armed Forces Releases 'Operational Law Handbook'

Bogota, Dec 15 (SP). The General Command of the Armed Forces on Tuesday released the "Operational Law Handbook, which incorporates and expands the applicable legal standards for the development and conduct of military operations.
The Handbook provides tools that help members of the Armed Forces ensure the legality of operations and provides a compilation of national and international standards, and operational doctrine applicable to the conduct of military operations.
This document, the first of its kind in Colombian history, was introduced in Bogotá by Defense Minister Gabriel Silva and the Commander of the Armed Forces General Freddy Padilla de León, before members of the diplomatic corps, representatives of the UN Office of the High Commissioner for Human Rights and members of the International Committee of the Red Cross.
The Handbook puts into effect the provisions of the Comprehensive Policy on Human Rights and International Humanitarian Law of the Ministry of National Defense, and is designed for military commanders at all levels, operational legal advisers, legal operators, the military’s judicial authorities, and  defense attorneys.
The Operational Law Handbook is the result of nearly two years of work of the Military Forces, with the assistance of the Ministry of National Defense. The process included seeking advice and support of international experts and national institutions, including the Attorney and the Attorney General's Office.

Comando General de las Fuerzas Militares presentó Manual de Derecho Operacional’
 
 
Este documento es el primero en la historia de Colombia en su tipo y rene herramientas que ayudan a los miembros de las Fuerzas Militares a asegurar la juridicidad de las operaciones y facilitan el acceso a un compendio que presenta de manera ordenada las normas nacionales e internacionales, y la doctrina operacional aplicable a la conducción de operaciones militares.
Bogotá, 15 dic (SP). El Comando General de las Fuerzas Militares presentó este martes ante la opinión pblica nacional e internacional el Manual de Derecho Operacional’, que recoge y desarrolla las fuentes jurídicas aplicables en desarrollo de operaciones militares.
El Manual provee herramientas que ayudan a los miembros de las Fuerzas Militares a asegurar la juridicidad de las operaciones y facilitan el acceso a un compendio que presenta de manera ordenada las normas nacionales e internacionales, y la doctrina operacional aplicable a la conducción de operaciones militares.
Este documento, el primero de su tipo en la historia del país, fue presentado en Bogotá por el Ministro de Defensa, Gabriel Silva, y el Comandante de las Fuerzas Militares, general Freddy Padilla de León, ante miembros del Cuerpo Diplomático, delegados de la Oficina de la Alta Comisionada para los Derechos Humanos de la ONU e integrantes del Comit Internacional de la Cruz Roja.
El Manual da cumplimiento a lo establecido en la Política Integral de Derechos Humanos y Derecho Internacional Humanitario del Ministerio de Defensa Nacional y está dirigido a los comandantes militares en todos los niveles, a los asesores jurídicos operacionales, a los operadores jurídicos, a las autoridades judiciales militares y ordinarias, y a los abogados de la defensa.
El Manual de Derecho Operacional es el resultado de casi dos aos de trabajo de las Fuerzas Militares, con el concurso del Ministerio de Defensa Nacional. El proceso contó con la asesoría y apoyo de expertos internacionales y de instituciones nacionales, como la Fiscalía y la Procuraduría General de la Nación.
 

December 18, 2009

Statement by the President of the Republic, lvaro Uribe Vlez, on the Climate Change Conference

Statement by the President of the Republic, lvaro Uribe Vlez, on the Climate Change Conference

Bogotá, Dec. 15 (SP). Fellow citizens: The United Nations Climate Change Conference in Copenhagen is forced to give a serious response to the new generations of our planet.
Our country has been cautious regarding this matter. Contributions are few, great damage is endured. Our nation has put much effort into an environmental program and is willing to take on new tasks.
Colombia produces 250 tons of emissions per point of our GDP: South America, 280; globally, emissions exceed 400 tons per GDP point.
Our country may be greatly affected by climate change. We have endured severe winters and floods in recent years and we are currently deeply concerned about a prolonged drought.
Our coasts and snowy mountains are in grave danger, as well as our agriculture. By comparison, we are responsible for very little emissions; while we contribute 0.5% to the global GDP, we contribute even less to global emissions: 0,37%. And yet we are being harmed.
Colombia has removed 40% of its territory from commerce for environmental reasons. 52% of our territory corresponds to forests. We are seriously committed to protecting and maintaining these forests. This is our contribution towards avoiding the disastrous effects of climate change.
We have advanced in issues such as the Ranger Families, allowing us to deal with the great enemy of the forest: drug trafficking. This administration has affiliated 90 thousand families from rural areas that were previously dedicated to drug trafficking, who are now Ranger Families. These families assume the commitment to maintain certain areas free of drugs; they must also supervise the recovery of destroyed forests. They are supervised by the United Nations and the Government of Colombia pays them. This program shall be presented for its mass dissemination, as to protect all forests worldwide.
Previous administrations were already on the right track when they handed significant amounts of land to our indigenous communities. This administration has continued to do so and has also given lands to Afrocolombian communities. They protect the forests and headwaters and are conscientious regarding the protection of natural resources.
Almost 11% of Colombia’s territory is divided in protection areas. This is an aspect of great importance to be presented to the environmental community of the world. With the assistance of Ecopetrol, we are making a significant investment to upgrade our refineries and attain important reductions in the sulfur particles in gasoline.
A great part of the energy generated in Colombia is hydroelectric energy. The world can be certain that our advancements regarding biofuels have two restrictions: it may not be in detriment of food security and not a single millimeter of the forests may be touched.
Colombia is constructing mass transportation systems in nine cities nationwide. The conversion of individual transportation into mass transportation is essential in order to reduce emissions. Other cities are just starting out with a 70% governmental aid.
Considering those that are currently in the project preparation phase, it could be said that in addition to the nine cities currently constructing mass transportation systems there are another ten cities starting on the same path.
The Sierra Nevada de Santa Marta, to mention one of our environmental sanctuaries, was ruled by coca and drug trafficking guerrilla and paramilitaries. Nowadays, it is greatly restored.
We had committed to the construction of nine towns for indigenous communities allowing our fellow citizens to fully enjoy the environmental protection of our Sierra Nevada. Seven of these have already been constructed.
Colombia has made great efforts, and we are telling the world that our collective efforts must be even greater. The one who asks must also contribute. We are willing to make our contribution. This is no longer a superficial matter: this is all about knowing what kind of planet we are leaving the future generations.
This is why developed nations must make significant efforts regarding emission reduction, and we are willing to provide support regarding this matter and to not be left behind concerning such greater efforts.

December 23, 2009

PRESS RELEASE / Washington D.C, December 23, 2009.

The Government of Colombia condemns yesterday’s assassination of the Governor of the State of Caqueta, Colombia, Luis Francisco Cuellar. Governor Cuellar had been kidnapped by members of the FARC guerrilla while in his home in the city of Florencia, Caqueta, and his body was found yesterday afternoon. President Alvaro Uribe repudiated the death of Governor Cuellar and issued immediate orders to the Colombian Army and Police to search for the perpetrators. The President stated: This is how narcoterrorists respond to the generosity of the Colombian people, and to the guarantees granted by the government for the liberation of all who have been kidnapped and tortured over so many years.

The United Nations condemned the assassination perpetrated by the FARC. The European Union, several countries and human rights organizations, including Amnesty International and Human Rights Watch, have also condemned the killing. The FARC is listed as a terrorist organization by the United States and the European Union.

A full version of President Uribe’s speech can be found below:

http://web.presidencia.gov.co/

BOLETIN DE PRENSA / Washington D.C. , diciembre 23 de 2009.
 

El Gobierno de Colombia condena el asesinato ayer del Gobernador del Caquetá, Luis Francisco Cuellar. El gobernador había sido secuestrado en su propia casa en la ciudad de Florencia por miembros de la guerrilla de las FARC, y su cuerpo sin vida fue encontrado en la tarde de ayer.  El presidente lvaro Uribe repudió la muerte del gobernador Cullar y le ordenó al ejrcito y la policía que busquen a los responsables.  En su alocución del día 22 de diciembre dijo: De esa manera responden los narcoterroristas de las Farc a la generosidad de los colombianos, a las garantías del Gobierno para que procedan a liberar a aquellos que han mantenido en el cautiverio y en la tortura durante tantos aos.

Las Naciones Unidas condenó el hecho perpetrado por las FARC. Lo mismo hizo la Unión Europea, numerosos países, y organizaciones internacionales de derechos humanos como Amnistía Internacional y Human Rights Watch.

Las FARC forman parte de la lista de grupos terroristas del  Departamento de Estado de Estados Unidos y de la Unión Europea.

El Discurso del Presidente Uribe se puede acceder en:

http://web.presidencia.gov.co/

December 5, 2009

Background on the Cartagena Summit for a World Free of Anti-personnel Mines

Background on the Cartagena Summit for a World Free of Anti-personnel Mines

December 4Th, 2009. (OP). Ottawa Convention. In 1997, 157 countries signed the "Convention on the Prohibition of the Use, Stockpiling, Production and Transfer of Anti-personnel Mines and on their detection. Colombia ratified the convention in 2000. By signing the Convention, States Parties agreed to remove and/or destroy all anti-personnel mines under their jurisdiction or control within 10 years after the entry into force of the treaty in each country.
The Convention provides tools to ensure compliance and review mechanisms. First, each country has a commitment to report periodically on the status of implementation of the Convention. In addition, the States Parties convene regular meetings to consider any matter relating to its application or implementation.
The Review Conference
The Ottawa Convention permitted States Parties to hold a review conference every five years to assess the operation and status of the Convention and, if necessary, adopt conclusions on its implementation.
The first Review Conference was held in Nairobi, Kenya in November 2005. During this meeting, States Parties developed the Nairobi Action Plan, 2005 - 2009, which established the protocol for comprehensive mine action set for that period.
Colombia Conference Venue
A team from the government of Colombia, led by the vice presidency, worked for almost a year for the country to obtain the seat of the second Review Conference of the Ottawa Convention. Colombia wanted to host this important international conference for several reasons.
On the tenth anniversary of the entry into force of the Convention, Colombia believes that the focus of this second conference should be humanitarian   to provide care and assistance to victims, who must be at the heart of global efforts to eradicate landmines.